Entrevista original do site torontosun.com
Tradução por Aline. Por favor, não reproduza sem os devidos créditos a este site!

Curvado sobre uma mesa no pátio de um hotel no centro de Toronto, Joaquin Phoenix começa a se contorcer quando pergunto se ele sabia no que estava se metendo quando concordou em estrelar “Coringa”, uma história de origem que narra a ascensão do famoso inimigo de Batman.

“Dois dias antes de começarmos a filmar, eu vim aqui para o festival por causa de ‘The Sisters Brothers’. Eu estava na imprensa em Toronto para esse filme, mas durante essas entrevistas me perguntavam repetidamente sobre ‘Coringa’ e de repente percebi que isso tinha muito peso para muitas pessoas. Lembro-me de um jornalista me dizendo: ‘As pessoas estão realmente esperando por isso, como você se sente sobre isso?’, E eu apenas olhei para ele e disse: ‘Por que você está me dizendo isso?'”

Mas Phoenix – que evitou filmes de alto nível em favor de filmes menores voltadas para personagens solitários, incluindo ‘O Mestre’, ‘Ela’ e ‘Você Nunca Esteve Realmente Aqui’, ficou intrigado com a ideia de explorar uma possível origem do criminoso dos quadrinhos, imaginado pelo co-roteirista e diretor Todd Phillips.

“Há algo sobre um filme de Todd Phillips que torna seus filmes únicos. Então eu sabia que queria trabalhar com ele ”, diz ele.

O três vezes indicado ao Oscar, que também interpretou Johnny Cash (em ‘Johnny e June’) e Jesus de Nazaré (em ‘Maria Madalena’), diz que seu interesse foi ainda mais despertado pela ideia de fazer um filme independente de quadrinhos que não estivesse vinculado aos da DC Extended Universe em andamento, atualmente liderado por Superman, Wonder Woman, Aquaman, Harley Quinn e Shazam!

Criado por Bill Finger, Bob Kane e Jerry Robinson em 1940, o supervilão não tem um conto de origem definido. Uma versão popular vê o personagem fazendo sua nefasta emergência depois de cair em um tanque de ácido. Mas Phoenix diz que gostou de como essa nova reinvenção foi fundamentada no mundo real.

A história de Phillips em 1981 lança Phoenix como Arthur Fleck, um palhaço magro de rua e um artista de stand-up fracassado em Gotham City, que lentamente se desgasta ao lidar com doenças mentais e as esperanças de sua mãe doente de se insinuar de volta à vida de seus ex-empregadores, a família Wayne. O domínio de Arthur sobre a realidade diminui ainda mais quando ele começa a ficar obcecado com a chance de experimentar seu ato em um show de variedades liderado por um arrogante anfitrião noturno (interpretado por Robert De Niro).

Phoenix, de 44 anos, segue uma longa lista de atores que colocaram seu próprio selo no Coringa, incluindo Cesar Romero, Jack Nicholson, Heath Ledger (que ganhou um Oscar póstumo por sua atuação) e Jared Leto. Mas ele diz que não estudou nenhuma dessas performances anteriores.

“Eu não queria ser influenciado por nada que pudesse ver”, diz ele voltando a se sentar na cadeira. “Quero que o motivo pelo qual estou fazendo um filme seja motivado por mim e como estou respondendo ao assunto”.

Para se preparar para o papel, Phoenix, que creditou sua carreira a seu falecido irmão River ao aceitar o Prêmio de Ator do Tributo TIFF em Toronto, perdeu mais de 22 kg e se aprofundou na pesquisa dos efeitos de doenças mentais.

“O que aconteceu comigo é que (o personagem) começou a se apresentar.”

Poucos dias depois de ‘Coringa’ levar para casa o Prêmio de Melhor Filme no Festival de Veneza, um Phoenix de aparência descontraída falou sobre entrar no papel e se sua opinião sobre o Palhaço Príncipe do Crime é realmente única.

Coringa é único em sua filmografia. Nós nunca vimos você atuar no gênero dos quadrinhos antes, então estou curioso para saber o que selou o acordo para você?

Não sei se houve um momento. São vários pequenos momentos juntos. Todd sempre brinca que nunca concordei com o filme. Um dia eu acabei aparecendo para a experimentar a roupa. Isso é verdade. Realmente não houve um momento. Mas certamente quando conheci Todd, ele é alguém cujos filmes eu gostei. Eu sempre achei que sua abordagem ao cinema era realmente única e ele tem uma voz distinta. Mas, para mim, é sempre um longo processo em que penso se quero ter essa experiência ou não. Então, eu não sei se houve aquele momento. De repente, me vi já a duas semanas filmando, fazendo o filme.

Houve trepidação? Você está entrando em um mundo em que há muitas pessoas conversando e debatendo sobre esses filmes on-line.

Felizmente, eu não estou nas mídias sociais. Eu realmente não leio notícias de entretenimento. Então, eu não sabia o quão fortemente as pessoas se sentiam sobre esse personagem. Muitas pessoas gostam muito do Coringa e eu não sabia disso. Mas foi horrível e aterrorizante quando descobri. Então tentei não pensar nessas coisas.

Você assistiu alguma das encarnações anteriores do Coringa ou leu alguma das histórias em quadrinhos?

Não.

Então, como você e Todd abordaram os lugares sombrios que Arthur frequenta neste filme?

Foi um processo contínuo. Tudo começou seis meses antes das filmagens. Nós nos conhecemos e conversamos sobre possibilidades e maneiras diferentes de interpretar certas partes da história. Então, eu comecei o processo real de me tornar esse personagem. Muito disso veio da pesquisa e uma das coisas que me impressionou foi a medicação das pessoas e como isso pode afetá-las. Então, estudamos isso e vimos que havia coisas sobre as quais as pessoas estavam falando, uma das quais eram mudanças drásticas de peso, baseadas em medicamentos. Então, perder peso foi a primeira decisão que tomamos. Isso tem um efeito drástico em você, não apenas fisicamente, mas também emocional e mentalmente quando você entra nesse modo de fome. A partir disso, cores diferentes que não prevíamos começaram a se apresentar para nós. A chave para nós era estarmos abertos a essas possibilidades. Tínhamos ideias de como queríamos que as coisas fossem e as coisas que pensávamos serem importantes, mas estávamos abertos a lugares (a história) que poderiam nos levar. Era algo que era muito fluido e vivo e às vezes quase parecia além do meu entendimento.

E a risada. Como você chegou a isso?

Isso foi baseado em pessoas (que sofrem de risadas patológicas) e eu assisti vídeos. Há uma descrição no script que dizia: ‘É quase doloroso’. Eu pensei que era uma maneira brilhante de descrever a risada. Isso me permitiu encontrar uma motivação para o riso que era emocional … Há interpretações diferentes sobre de onde vem esse riso, que eu acho que nunca realmente respondemos. Ou é um distúrbio, baseado no trauma físico que ele experimentou, ou é o Coringa, que é a parte suprimida de Arthur, tentando emergir. Então, é motivado por alguma coisa. Felizmente, encontramos algo que é bom.

Você ficou com medo na primeira vez que riu?

Na verdade, eu pedi (Todd) para me fazer o teste. Ele veio até minha casa e eu lhe disse: ‘Preciso tentar fazer essa gargalhada, porque sei que haverá dias em que estamos pressionados pelo tempo e se não conseguir encontrá-la agora, receio não ser capaz de encontrá-la quando precisarmos.’ Então ele foi até minha casa e levei alguns minutos, pelo menos cinco, se não mais. Eu apenas fiquei na frente dele. Ele estava sentado no meu sofá e eu estava em pé na frente dele, e em algum momento fiquei preocupado que isso não acontecesse. Então eu fiz algo e perguntei a ele: ‘Estamos perto?’ e ele disse: ‘Sim’. Isso foi bom e me deu confiança, mas eu realmente não acho que encontrei a risada até que levamos várias semanas para filmar.

Você mencionou no começo não estar realmente neste mundo dos quadrinhos, mas depois de fazer sua própria interpretação do Coringa, você pensa sobre por que esse personagem ressoou?

É surpreendente, certo? Eu não sei, mas geralmente com heróis e vilões, suas motivações são tão claramente definidas. Mas acho que com Coringa, não sabemos realmente o que o motiva. Eu acho que, como audiência, nos permite projetar nosso próprio tipo de sentimentos no personagem. Eu acho que é isso que o torna agradável. De certa forma, é interativo. É algo em que o público participa. É o que eu acho, esse é o meu melhor palpite. O que você acha?

Eu acho que ele continua popular porque não há nada que ele queira … ele só quer ver o mundo queimar.

Este é um pouco diferente. Acho que nosso Coringa sabe o que quer às vezes. Eu acho que esse aqui, tem algo de emocional nisso. Felizmente, isso aparece e ressoa com as pessoas.

‘Coringa’ é claramente inspirado por Taxi Driver e O Rei da Comédia, ambos estrelados por Robert De Niro. Como foi atuar em frente a ele?

Foi um processo realmente único e incrível para fazer este filme e acho que muito disso estávamos descobrindo à medida que avançávamos. Parte disso encontra seu caminho na tela. Você não entende isso se houver todo mundo entrando e dizendo: ‘Nós sabemos exatamente o que vai acontecer.’ A primeira vez que trabalhei com De Niro foi … muito para absorver. Às vezes eu pensava: ‘Vou me lembrar de todo esse diálogo? Porque existem 100 extras e seis câmeras.’ Mas ele é um ator tão brilhante que interagir com ele foi um sonho.

Você faz filmes há mais de 30 anos. Qual tem sido o seu princípio orientador da carreira?

Para mim, não é gênero ou orçamento que é o fator decisivo no que faço. É o cineasta. Então, estou aberto a diferentes tipos de filmes, mas é importante trabalhar com alguém que acho que tem uma voz única. É assim que eu tomo minhas decisões. É simples assim.

A pergunta que todo mundo vai querer saber no final do filme é: vamos ver seu Coringa voltar?

Eu sou o cara errado para você perguntar isso (risos). O que você acha? Você gostaria disso?