À medida que o COVID-19 continua a se espalhar pelas prisões de Nova York, defensores, indivíduos anteriormente encarcerados e a família dos que estão trancados dentro da Instalação Correcional de Queensboro exigiram que o governador Andrew Cuomo libertasse prisioneiros estaduais através da concessão de clemências – especialmente entre idosos ou com pouco tempo permanecendo em suas sentenças – em um comício na terça-feira.

O filho de Lazara Almonte, James Castro, ficou em quarentena dentro da Instalação Correcional de Queensboro por cinco semanas durante a pandemia do COVID-19.

Ele não recebeu nenhuma máscara e o distanciamento social é impossível, disse ela durante o comício de terça-feira em frente às instalações, onde os presos são presos nos últimos meses de suas sentenças, com ênfase nos programas de reinserção para os presos.

Katie Schaffer, diretora de advocacia e organização do Center for Community Alternatives, diz que pelo menos seis casos de coronavírus foram confirmados entre os detentos do Centro Correcional de Queensboro.

“Não há distanciamento social entre os agentes penitenciários ou os presos. Eles não estão em um ambiente seguro”, disse Almonte em frente às instalações de Long Island City na 47th Avenue e Van Dam Street no Queens. “Peço apenas que o governador Cuomo tenha piedade de todos os presos que estão lá. Eles não são condenados à morte. Eles não deveriam ter que morrer quando houver uma pandemia”.

Na terça-feira, cerca de 184 pessoas permaneceram presas na instalação, de acordo com o Departamento de Correções e Supervisão Comunitária (DOCCS) do estado. Milhares de pessoas presas em todo o estado estão dentro de um ano após a sua possível libertação – 4.788 dentro de um ano após a liberação condicional em uma sentença determinada e 2.952 dentro de um ano após a liberação em uma sentença indeterminada, de acordo com o Center for Community Alternatives e números compilados pela Vera Instituto de Justiça. (O DOCCS informou que solicitou a Lei de Liberdade de Informação para confirmar os números.)

Em resposta a perguntas sobre a manifestação e se o comissário interino Cuomo e DOCCS Anthony Annucci discutiram possíveis liberações, o departamento disse que continua a procurar todas as opções para responder à pandemia, mantendo a segurança pública.

O filho de Almonte, Castro, disse à NY1 na semana passada que tinha uma camisa enrolada no rosto para tentar se proteger. “Não estamos mais em um ambiente seguro”, disse Castro.

Outro preso chamado Kasheem disse ao canal de notícias: “Cada cama está literalmente a menos de um metro de distância uma da outra”.

“Acordei esta manhã pensando em que horror e trauma deve estar acontecendo dentro do sistema prisional do estado de Nova York”, disse Marc Shervington, que estava preso há 29 anos e agora é organizador do Release Aging People in Prison. “Durante a minha experiência, houve vários surtos infecciosos. Tivemos SARS, hepatite, HIV / AIDS e alguns outros. E não tínhamos outra maneira senão a pura vontade de sobreviver para sobreviver”.

“O pouco que foi feito na maneira de desinfetar era insignificante”, lembrou Shervington sobre seu tempo na prisão.

A deputada Latrice Walker disse via Zoom na terça-feira que já havia visitado as instalações de Queensboro, onde os detidos moram em dormitórios com beliches entre várias pessoas.

“Nossas prisões são incubadoras perigosas de coronavírus, COVID-19”, disse Walker.

Durante a pandemia de coronavírus, nas prisões municipais e nas prisões estaduais, o novo coronavírus se espalhou para centenas de funcionários e reclusos.

Dois presos nas prisões da cidade morreram – Michael Tyson, que ficou detido por uma violação da liberdade condicional técnica, e Walter Ance, que esteve preso antes do julgamento em Rikers Island por 13 meses, segundo a Sociedade de Assistência Jurídica. Um terceiro preso, Raymond Rivera, preso por uma violação técnica também morreu, poucas horas depois de ser libertado da custódia do Departamento de Correção.

Quatro prisioneiros estaduais e quatro em liberdade condicional morreram, de acordo com o DOCCS, incluindo Juan Mosquero, 58 anos, detido no Centro Correcional Sing Sing.

Entre os funcionários das prisões, pelo menos oito morreram devido às complicações do vírus, segundo dados da cidade e do estado nesta semana. Os advogados dizem que a morte na prisão estadual foi um funcionário civil que serviu comida em Queensboro.

Nas prisões de Nova York, incluindo Rikers Island, mais de 1.100 pessoas foram libertadas, incluindo algumas encarceradas por violações de liberdade condicional do Estado depois que Cuomo ordenou a retirada de alguns mandados de liberdade condicional. Em 6 de abril, 4.363 pessoas permanecem.

Mas em instalações estatais, com uma população de cerca de 43.000 habitantes, Cuomo não solicitou liberações por meio de clemências ou outros métodos. Em uma recente entrevista coletiva, Cuomo disse que “não tem medidas para diminuir a aglomeração nas prisões estaduais” – algo que especialistas em saúde disseram ser crítico para reduzir a aglomeração nas instalações onde os vírus podem se espalhar como “incêndio”.

O DOCCS não forneceu informações sobre casos por instalação por razões de segurança, mas os números do departamento de terça-feira mostram 618 funcionários, 150 indivíduos encarcerados e 24 liberdade condicional testados como positivos para o vírus em todas as instalações do estado.

“Os nova-iorquinos de todo o estado querem nossos entes queridos em casa, querem nossos vizinhos em casa, não querem ver pessoas morrerem na prisão desta doença, não querem ver esse vírus criar campos de extermínio no estado de Nova York”, disse Schaffer, que liderou um cântico, “não há campos de extermínio no estado de Nova York, governador Cuomo, não podemos esperar”.

Schaffer disse que mais protestos estão planejados nas prisões em todo o estado, bem como telefonemas para o escritório de Cuomo para exigir ações do governador.

Algumas celebridades estão se unindo a advogados locais na convocação de Cuomo para conceder clemências também, incluindo o ator vencedor do Oscar Joaquin Phoenix e a modelo e atriz Emily Ratajkowski. Kim Kardashian West também apoiou mais ações dos governadores em todo o país.

As informações acima foram traduzidas do site gothamist.com

Release Aging People in Prison (RAPP): “Libertar as pessoas idosas na prisão”.

Para mais informações sobre a campanha RAPP, visite o site oficial.