Rain Phoenix fala sobre o novo álbum “River”: ‘Meu irmão tem sido minha luz guia’

Depois que River, o irmão de Rain Phoenix, morreu em frente a ela em 1993, após uma overdose no Sunset Boulevard, enquanto ela e o irmão mais novo Joaquin olhavam impotentes, ela desapareceu nas sombras. Sendo esta a família Phoenix, seu conceito de desaparecer não envolveu apenas se esconder em seu quarto pelos próximos anos. Em vez disso, Rain, com quase 20 anos, saiu em turnê como cantora de apoio com alguns dos amigos musicais de River. Esses amigos eram os Red Hot Chili Peppers e o REM. Estes estavam em turnê com o álbum Monster, que eles dedicaram a River.

Ela também, tentativamente, começou a vasculhar o arquivo do Aleka’s Attic, a banda de seu irmão, à qual se juntara aos 16 anos. Quando voltou para Los Angeles após uma turnê, mudou-se para a casa de hóspedes de alguns outros amigos dos atores de River, Catherine Keener e Dermot Mulroney , e passou 1996 e 1997 editando todas as músicas que não estavam prontas de seu irmão. “E isso”, ela diz, “foi extremamente curador – apenas passando esse tempo ouvindo meu irmão. Depois que terminei, não senti a necessidade de lançar as músicas. Foi o suficiente.”

Isso foi há duas décadas e as coisas mudaram. “Eu sou adulta agora. Meu cérebro não estava totalmente formado aos 20 anos e você processa as coisas de maneira diferente. Agora, sinto uma alegria ao compartilhar meu irmão com outras pessoas. Mas demorou muito tempo para chegar aqui. ”No início deste ano, Rain, de 46 anos, lançou duas músicas inéditas do Aleka’s Attic, inéditas, Where I Gone e Scales & Fishnails, e ela está planejando mais. “O projeto se uniu com muita graça”, diz ela. “Então eu comecei a fazer minha própria música.”

Ela fez tanta música que se transformou em seu primeiro álbum solo. Hoje, no 26º aniversário da morte de River, é uma meditação sombria e romântica sobre a perda que se pergunta se aqueles que morrem se foram ou vivem para sempre através de nós. “Sua luz, eu a mantenho viva”, ela canta na melhor música do álbum, “Immolate”, que ela lançou no aniversário de River: 23 de agosto. As letras de outra, “Lost in Motion”, foram em grande parte escritas por ele. Ela chamou o álbum simplesmente de “River”. “Enquanto eu escrevia a música, ele continuou me lembrando e de repente me ocorreu que eu não poderia lançar um álbum solo sem ele, por isso chamei de River”.

Os amigos de River também contribuíram: Gus Van Sant, que o dirigiu em “Garotos de Programa” (My Own Private Idaho) e Rain em “Até as Vaqueiras Ficam Tristes” (Even Cowgirls Get the Blues), gravou o vídeo de “Immolate”. Keener e seu filho dirigiram “Lost in Motion” e Michael Stipe faz dueto com Rain em “Time Is a Killer”. Ela chama Stipe de “um irmão mais velho para mim. Costumo enviar minhas músicas para ele para obter sua opinião. Sua generosidade e forte estrutura ética – eles realmente refletem o jeito que River era.” Ela fala com carinho de Flea do Chili Peppers também e falou com Keanu Reeves recentemente. Ao manter os amigos de seu irmão próximos, Rain encontrou uma maneira de manter sua luz viva.

A família Phoenix sempre teve muito cuidado em manter sua privacidade, raramente conversando com jornalistas sobre River. Este álbum e o lançamento das músicas do Aleka’s Attic não significam que ela agora tem o fardo de responder a perguntas sobre seu irmão de jornalistas como eu? “Não é um fardo”, diz ela. “Comemorando River agora, é uma alegria.”

Mas por que demorou um quarto de século para chegar a esse ponto? Ou, em outras palavras, por que agora? Ela está falando por telefone de Los Angeles e há um silêncio no final da linha. Depois de 30 segundos, pergunto se ela ainda está lá. “Ah, sim, só estou pensando no que quero dizer”, diz ela, num tom que sugere que ela não é de se apressar. “Estou muito agradecida pela minha autopreservação no momento da morte dele. Respeito como o processei e acredito que o sofrimento, por ser seu próprio animal selvagem, não escolhe uma quantidade finita de tempo para processá-lo. É algo que continuará ao longo da minha vida. Mas agora sou capaz de articular o que meu irmão River era para mim de uma maneira que lhe faz justiça.”

Ela é muito cuidadosa com o que articula, porém, e assídua em manter seus limites. Perguntas específicas sobre sua infância são respondidas com um breve: “Eu não vejo o que isso tem a ver com o álbum.” Quando pergunto sobre o pai dela, que morreu recentemente, ela interrompe, dizendo que respeitará seu desejo de privacidade por toda a vida e não fala sobre isso. As perguntas sobre como sua família lidou após a morte de River são recebidas com pouca atenção: “Não vou responder por eles.” Ela não parece rude; em vez disso, há uma atitude agradável e sem sentido para ela que é ao mesmo tempo charmosamente ingênua e impressionantemente segura de si. Quando pergunto se ela tem filhos, Rain simplesmente diz: “Sou uma tia muito dedicada, mas sinto que fui colocada nesta Terra por outras coisas que não a maternidade”.

Com olhos profundos e cores escuras, Rain parece surpreendentemente com seu irmão mais novo, Joaquin, em oposição ao louro e angelical de River. Mas como os dois mais velhos dos cinco irmãos, ela e River estavam em muitos aspectos mais próximos um do outro. Assim que ela diz isso, ela acrescenta: “Estávamos todos perto. Houve muitas risadas em nosso grupo. Risos. É nisso que penso quando penso em nós quando crianças.”

As crianças de Phoenix tiveram uma infância notoriamente não convencional. Seus pais, John e Heart, juntaram-se ao culto dos Filhos de Deus, que acreditavam em sexo sem limites. A família viajou pela América do Sul espalhando a palavra do culto, e Rain e River cantavam nas esquinas para ganhar dinheiro. “Gostei!”, Diz ela. “Foi assim que ensaiamos nossas músicas”.

Eventualmente, a família deixou o culto e voltou para os EUA, e Rain, como River, trabalhou como atriz quando jovem. O que quer que tenha sido dito sobre seu passado heterodoxo, a família permanece extremamente próxima: todos os irmãos e sua mãe foram ao pequeno concerto que ela deu recentemente para lançar seu álbum, com Joaquin, recém chegado da estréia de “Coringa”, aplaudindo-a da platéia. Cantar as músicas de River na frente de sua família foi, ela diz, “maravilhoso”.

River se tornou extraordinariamente famoso, extraordinariamente jovem, mas o negócio do entretenimento, com seu interesse no comércio e não na criatividade, estava completamente em desacordo com o mundo de espírito livre em que ele cresceu. “Há uma parte de River que eu carrego em mim, essa extrema rebeldia da esquerda do centro, pensando fora da caixa, fazendo o que for necessário para deixar sua alma falar.” Quando a mídia esbravejou sobre a Aleka’s Attic nos anos 90, Rain estava ciente do “cocô”, mas diz que River foi “sem desculpas, e essa tem sido a luz que guia a minha carreira”.

Além de seu talento e beleza, River era famoso por aproveitar qualquer oportunidade para discutir o vegetarianismo e o meio ambiente com repórteres de entretenimento, muitas vezes confusos. Não é difícil traçar uma linha da evangelização que ele fez quando criança em nome de seus pais e do culto, e do ativismo que ele assumiu quando adulto. No ano passado, entrevistei Samantha Mathis, a namorada de River na época de sua morte, que também estava com ele quando ele morreu. Ela me disse que, embora River adorasse o trabalho e as oportunidades de falar sobre suas crenças, ele odiava as “besteiras da indústria” e seu relacionamento com o sucesso era complicado.

Rain concorda. “Isso é verdade – mas ele tinha senso de humor. Ele não era um idiota sobre isso! A ex-publicitária dele, que agora é a publicitária de Joaquin, me ligou rindo outro dia para me dizer que ela acabara de se lembrar de como, quando ela ligava para River para lhe dizer o que a imprensa estava dizendo sobre ele e ele dizia ‘Você está terminando!’ e ele desligava”, ela diz com uma risada.

Então foi assim que ela aprendeu a manter limites e a se proteger? “Sim e não. Eu acho que parte disso vem com a idade. Quando ouço uma pergunta, penso: ‘O que quero passar por aqui?’ E sim, River era assim. Cada um de nós tem uma semente de verdade gentil, e eu prefiro inspirar os outros do que alimentar o sensacionalismo e a fama. Há todo tipo de coisa que daria ótimas manchetes, mas esse não é o River e não sou eu. Eu só quero criar um sulco do nosso verdadeiro ser, como River teria feito. Ele sempre foi a luz guia para mim neste avião, e ele ainda é agora.”

O álbum de Rain Phoenix, “River”, está disponível hoje em todas as plataformas.

Artigo original: The Guardian.

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