Por Rooney Mara e Joaquin Phoenix para a PEOPLE.

“Na semana passada, soubemos que os pais de 545 crianças separadas na fronteira por oficiais da imigração ainda não foram encontrados. O peso desse número é impressionante. Quinhentos e quarenta e cinco filhos.

Como muitos, ficamos tristes ao perceber que, apesar de ter saído das manchetes, a política de separação familiar continua a prejudicar crianças e pais em todo o mundo, mais de dois anos depois de ter sido considerada ilegal por um juiz federal.

Como novos pais, é insuportável imaginar como seria ter nosso filho tirado de nós por um dia, quanto mais anos. Mas é exatamente essa a situação pela qual essas 545 crianças e seus pais têm vivido. Como americanos, é nossa responsabilidade continuar prestando atenção à situação dessas famílias e obter respostas sobre por que ainda não foram localizadas.

A prática de tirar as crianças dos pais na fronteira tinha o objetivo de ser um impedimento. Muitas das famílias submetidas a ele eram requerentes de asilo – o que significa que vieram aos EUA em busca de nossa ajuda depois de fugir da violência e do perigo em casa. Em vez disso, a fim de enviar uma mensagem a outras famílias que estavam fugindo, tiramos seus filhos deles na esperança de que a palavra pudesse filtrar de volta para casa que um novo perigo aguardava qualquer pessoa que procurasse fazer uma jornada semelhante.

Em alguns casos, isso significava literalmente arrancar crianças com menos de 5 anos dos braços de seus pais, até mesmo bebês com menos de um ano de idade. Todos nós nos lembramos do áudio que vazou de algumas daquelas crianças sob custódia do governo chorando por seus pais.

A ACLU [American Civil Liberties Union] processou o governo por causa da política de separação da família – conhecida como “tolerância zero” – e acabou ganhando uma ordem judicial que a suspendeu principalmente no final do verão de 2018. Como parte do caso, o governo foi informado de que deveria entregar uma lista de pais separados para a ACLU e seus parceiros para que eles possam localizá-los e ajudá-los a encontrar seus filhos.

O governo relutantemente entregou essa lista, que mostrava que mais de 2.700 crianças foram tiradas de seus pais sob a política. Porém, mais de seis meses depois, um relatório de denúncia do Escritório de Saúde e Serviços Humanos do Inspetor-Geral revelou que o número real era muito maior. Na verdade, milhares mais foram separados durante um teste informal para a política em 2017 e no início de 2018.

Os advogados do governo lutaram para que o público não soubesse da existência dessas crianças. E não é difícil entender por quê. Em muitos casos, seus pais foram deportados para seus países de origem após as separações enquanto as crianças permaneceram nos EUA. Esses eram os pais que as autoridades de imigração esperavam que espalhassem a mensagem: Se você vier para a América, eles levarão seus filhos de você.

Agora sabemos que, apesar dos melhores esforços dos defensores da imigração e advogados que estão correndo pela América Central tentando rastrear esses pais, centenas ainda precisam ser encontrados. Alguns desses pais fugiam de ameaças de gangues ou outras formas de violência, e é impossível dizer o que pode ter acontecido com eles.

Para as crianças que permanecem separadas dos pais, o dano será para toda a vida. Os psicólogos infantis dizem que mesmo curtos períodos de afastamento forçado dos cuidados dos pais podem causar danos emocionais irreparáveis. Algumas dessas crianças não são mais do que bebês ou ainda não completaram 10 anos. Nossos corações se partem ao pensar no sofrimento que eles suportaram nas mãos de nosso país.

Por mais cruéis que sejam essas separações, elas não são a única política de imigração implementada nos últimos anos que prejudica as crianças. Contra o conselho dos CDC [Centros para Controle e Prevenção de Doenças], o governo usou a pandemia COVID-19 para justificar uma regra que impede quase todos de pedir asilo na fronteira sul. Isso inclui crianças desacompanhadas que fogem do perigo. Uma investigação da ProPublica mostrou recentemente que muitas dessas crianças estão sendo mantidas secretamente em hotéis na fronteira, longe da vista dos advogados de imigração, antes de serem rapidamente mandadas para casa sem nunca terem visto um juiz.

Temos que nos perguntar: é este o país que queremos? Esses são nossos valores? Como será a sensação de explicar a nosso filho quando ele nos perguntar sobre essa época e como tratamos crianças amedrontadas e indefesas, algumas das quais podem nunca mais ver seus pais? Pelo bem do caráter de nossa nação, espero que possamos dizer a ele que a América rejeitou inequivocamente essa crueldade e exigiu que nossos representantes fizessem tudo ao seu alcance para encontrar os pais desaparecidos.”