Artigo original: latimes.com
Traduzido por Aline/JPBR.

Enquanto percorria a temporada de premiações pré-pandemia no ano passado, recolhendo troféus por sua atuação em “Coringa”, o ator Joaquin Phoenix fez uma série de discursos cada vez mais poderosos.

Phoenix parecia reconhecer a influência da plataforma que estava recebendo em alguns dos palcos mais celebrados do mundo, e ele aproveitou ao máximo com uma série de declarações comoventes e emocionais – abordando a representação e inclusão nos BAFTAs e transmitindo uma mensagem comovente no Oscar pelos direitos dos animais.

O cineasta Victor Kossakovsky não viu o discurso de Phoenix naquela noite, mas quase imediatamente seu telefone começou a tocar com amigos e colaboradores dizendo que a mensagem de Phoenix era a mesma de seu documentário mais recente, “Gunda”.

O produtor de Kossakovsky levou o filme para Phoenix, que foi contratado como produtor executivo. No filme, que agora está passando nos cinemas de Los Angeles, Nova York e San Francisco, não há legendas, nem narração, nem mesmo música, apenas elegantes imagens em preto e branco de animais vivendo suas vidas. Uma galinha criada em uma gaiola toca a grama pela primeira vez, um rebanho de vacas é solto no campo e uma porca chamado Gunda, em uma fazenda na Noruega, cuida de sua ninhada de leitões, alimentando-os, cuidando deles, mostrando que eles amam, tomando decisões difíceis e exibindo profunda angústia quando a tragédia acontece.

Phoenix e Kossakovsky ainda não se conheceram pessoalmente devido à pandemia, mas a dupla recentemente teve uma teleconferência juntos – o russo Kossakovsky de onde mora em Berlim e Phoenix de sua casa em Los Angeles. Na conversa, eles criam um contraste vivo, já que Kossakovsky é dado a explicações expansivas e levemente desconexas que geralmente começam em um lugar e vão para outro bem diferente, enquanto Phoenix fala apaixonadamente em explosões nítidas e focadas.

Para Phoenix, adicionar seu nome e emprestar seu tempo a “Gunda” parece ter sido tirado do mesmo impulso por trás de seu uso intencional dos holofotes da temporada de premiações. Se ele costuma parecer desconfiado dos olhos do público, ele vai aproveitar ao máximo para chamar a atenção para as questões que lhe interessam.

“Não tenho certeza sobre isso”, disse Phoenix ao apresentar a ideia de relacionar seus prêmios ao ativismo pelos direitos dos animais e ao apoio ao filme. “Acho que com ‘Gunda’ foi apenas reconhecer esse incrível esforço criativo que foi poderoso tanto em suas qualidades cinematográficas quanto no que dizia.”

“Nunca assisti a um filme da maneira que experimentei ‘Gunda’ ”, disse Phoenix. “E então eu automaticamente senti que isso era algo que eu queria apoiar. Foi apenas uma reação honesta a algo que presenciei. Isso é tudo que eu pensei sobre isso. Eu vi este filme, fiquei impressionado com ele, nunca tinha visto nada parecido e por isso fiquei honrado em apoiá-lo de qualquer maneira. ”

Kossakovsky é um documentarista veterano cujo filme anterior “Aquarela”, como “Gunda”, foi selecionado para o Oscar de documentário. Ele também editou “Gunda” e fotografou o filme, ao lado do cineasta Egil Håskjold Larsen, depois de lutar por mais de 20 anos para levantar o financiamento.

Em uma nota publicada do diretor, Kossakovsky afirmou: “Sempre quis fazer um filme sobre as criaturas com quem compartilhamos a terra, um filme sobre os animais como seres vivos e sensíveis por seus próprios méritos. Queria fazer um filme sem ser paternalista ou humanizá-los, sem nenhum sentimentalismo e sem propaganda vegana ”.

Tanto o cineasta quanto seu novo apoiador são veganos comprometidos, mas Kossakovsky explicou o que ele quis dizer com “propaganda vegana”.

“É fácil empurrar a emoção, especialmente com o final que tenho, e se eu colocasse violinos ou violoncelos, música, algo assim, é claro, se eu fizesse propaganda vegana, metade das pessoas não iria assistir”, disse Kossakovsky. “Eu não sou um político. Não tenho o direito de falar com pessoas que compartilham minhas opiniões. São os políticos fazendo isso. Eles estão conversando com pessoas que compartilham suas ideias. Eu sou um artista, tenho que falar com todos. Não só quem vive agora, quem vive depois de mim.”

“Se você vai a um museu, não quer ver propaganda. Você quer sentir algo que nunca sentiu antes”, disse Kossakovsky. “Não é para uma mensagem – mesmo que seja uma mensagem muito boa com a qual você concordará. Os museus não são para mensagens, os museus são para a grande arte. E cinema também.”

Ao falar sobre o filme, Kossakovsky exalta algumas das estatísticas esmagadoras sobre o grande número de animais mortos a cada ano para a produção de alimentos em todo o mundo e a vasta quantidade de recursos naturais consumidos como parte desse processo. Com a população mundial crescendo continuamente, esses números também continuam subindo.

“E isso não é propaganda vegana, são apenas fatos”, interrompeu Phoenix.

“Eu entendo que Victor é um artista e ele criou esse filme para ser vivenciado. Mas para mim, há uma mensagem muito forte por trás disso”, disse Phoenix. “Para que as pessoas vivenciem os animais da maneira que eu acho que fazem com seus cães, elas entendem o valor de seus cães ou gatos. Eles entendem que têm personalidades únicas e compartilham vídeos deles. Mas, de alguma forma, há uma desconexão quando se trata de nossa comida. E é apenas por causa do que fomos doutrinados e do que nos foi ensinado. Como Victor está dizendo, ficou totalmente desproporcional ao que é sustentável.”

“Não é apenas um grupo de pessoas que são realmente suaves e abraçam as árvores e eles se preocupam com tudo. São apenas fatos”, disse Phoenix. “Estamos destruindo o mundo e nossos filhos, nossos netos vão pagar por isso. E eu não acho que estamos cientes disso, muitas pessoas não estão. E então é absolutamente, eu acho, um dos grandes problemas que enfrentamos hoje que precisa ser resolvido porque nosso tempo está se esgotando.”

Foi relatado um aumento recente no interesse pelo veganismo, seja por razões éticas, de saúde ou ambientais, juntamente com um aumento da demanda por alternativas à base de carne vegetal. Embora o filme nunca faça aberturas explícitas sobre o veganismo, as ideias por trás de suas imagens da vida animal nunca estão longe.

“Acho ótimo que as pessoas estejam se conscientizando, mas realmente é um momento de ação”, disse Phoenix, observando a vasta quantidade de terra usada para criar gado e quantos galões de água são necessários para criar um quilo de carne. “E eu acho que ouvimos essas estatísticas às vezes, e é quase difícil de compreender porque os números são tão vastos que estamos falando de trilhões de animais. E eu entendo que muitas pessoas não têm nenhum escrúpulo moral sobre matar um animal. E eu entendo isso. Quer dizer, eu não entendo, mas ok, tudo bem.”

“Mas eu acho que quando suas decisões pessoais estão tendo um impacto tão prejudicial no meio ambiente e na vida de todos, então é hora de uma avaliação realmente pesada de como estamos vivendo nossas vidas. E isso vai exigir algum sacrifício. Às vezes as pessoas dizem: ‘Bem, eu não sinto que estou com minha saúde ideal quando como comida vegana’. E, honestamente, eu acho que posso ser diferente de qualquer outra pessoa nesta ligação, eu digo ‘f***** sua saúde ideal’, porque estamos falando apenas sobre a saúde mínima do planeta para que todos nós sobrevivamos.”

Uma pergunta sobre como ele descobriu a verdadeira porca chamado Gunda que estrela o filme leva Kossakovsky a contar uma história sobre uma família na América do Sul que ele conheceu enquanto trabalhava em outro projeto. Eles cuidavam de um castor como um animal de estimação. Ele então se lembra de como havia planejado inicialmente fazer seis meses de pesquisa antes de iniciar a produção, começando em uma fazenda nos arredores de Oslo.

“No primeiro minuto, na primeira fazenda, abrimos a porta e Gunda simplesmente veio até mim”, disse Kossakovsky. “Ela era tão amigável. E ela olhou para mim, e foi imediatamente como falar comigo. Eu disse ao meu produtor: ‘Não precisamos pesquisar’. O produtor disse: ‘O que aconteceu? Ainda temos tempo.’ Eu disse, ‘Olhe para ela, ela está falando conosco, ela definitivamente está falando com a gente.’ “

“Gunda realmente me escolheu, não que eu a tenha escolhido”, disse Kossakovsky. “Tinha muitos porcos lá, mas ela veio até mim e começou a olhar para mim, tão simpática. Portanto, não havia outra escolha. Nós nos encontramos com um propósito, por uma razão.”

Kossakovsky e seus colaboradores construíram uma caneta fechada com uma pequena abertura em toda a volta, grande o suficiente para a lente da câmera, de modo que Gunda pudesse ser observada ininterruptamente com seus filhotes. Uma bola de discoteca foi usada para iluminar o espaço, dando um efeito suavemente manchado.

“A primeira linha que escrevi em meu pequeno roteiro sobre isso foi que temos que filmar com todo o respeito e dar-lhes espaço se precisarem. Nunca empurre, nunca interaja, nunca distraia”, disse o cineasta sobre o estilo do filme. “Então é claro que temos que ser muito carinhosos e temos que apenas ver o que eles sentem e não destruir isso. O mesmo com qualquer outro assunto, se for um porco, uma vaca ou um ser humano. Se você chegar muito perto, muito rápido, pode destruir a atmosfera, pode destruir a confiança. ”

Phoenix se lembra de assistir documentários sobre a natureza desde jovem e diz que nunca viu nada parecido com “Gunda” antes. Por mais que apoie a mensagem que o filme está tentando transmitir, ele também achou a experiência emocionante e comovente.

“Honestamente, acho que o que é único nisso é que realmente é, na minha opinião, uma obra de arte”, disse Phoenix. “E é difícil para mim não impor minhas opiniões às pessoas sobre isso, porque sinto que é muito importante e precisamos acordar para a realidade do que estamos fazendo aos animais e ao mundo. Mas acho que é um filme que permite ao público ter uma experiência pessoal com estes animais. E de muitas maneiras, eu não gostaria de afetar isso. Gostaria apenas de encorajar as pessoas a experimentar este filme. Não é o que você espera. Não é um filme sobre os direitos dos animais com o qual você possa estar familiarizado. É realmente uma experiência poderosa.”