Variety: Presença cinematográfica de River Phoenix

No que teria sido o 51º aniversário de River Phoenix, um relato pessoal de como o falecido ator deixou uma impressão inegável no cinema.

Artigo original por Variety / Texto de Clayton Davis.
Traduzido por Aline – JPBR.

Com um olhar hipnótico, uma voz rouca e a capacidade de habitar sem esforço a alma de um personagem, o falecido ator, músico e ativista River Phoenix era um talento único em uma geração. Hoje, ele teria completado 51 anos (23 de Agosto de 2021).

Embora sua idade póstuma possa ser um número irrelevante para justificar uma retrospectiva de um dos melhores a enfeitar o cinema – especialmente um ano depois que muitos aproveitaram a oportunidade para celebrá-lo por seu 50º aniversário – qualquer dia pode ser uma oportunidade para refletir sobre alguém com apenas 14 créditos em filmes que tiveram um impacto inegável na forma de arte cinematográfica.

Uma vida encurtada demais, a manifestação física de Phoenix conosco terminou nas primeiras horas do Halloween em 1993, do lado de fora da boate de Los Angeles The Viper Room, do então propriedade, o ator Johnny Depp. Na ocasião, estavam presentes sua namorada e co-estrela de “The Thing Called Love” (No Brasil: “Um Sonho, Dois Amores”) Samantha Mathis, sua irmã Rain e seu futuro irmão vencedor do Oscar Joaquin Phoenix, que comemorou seu aniversário apenas três dias antes. Como alguém que também perdeu um irmão, sem nenhum “guia prático” sobre como lidar com tal tragédia, nada realmente parece estar sob o guarda-chuva da normalidade.

Aos 9 anos de idade, minha afeição por Phoenix era bem conhecida em minha família, considerando que eles me assistiam consumir filmes como “Sneakers” (Quebra de Sigilo) de Phil Alden Robinson (1992) repetidamente e viam seu nome várias vezes em meus múltiplos cadernos, onde eu anotaria conjuntos de sonhos para títulos de filmes inventados sem premissas. Infelizmente, sua perda foi no meio de um período de dois anos na década de 1990, quando muitos ícones de Hollywood foram sendo tomados abruptamente, como Raul Julia e Brandon Lee. No entanto, a morte de Phoenix sempre se destacou. Talvez porque tenha sido uma das primeiras memórias que tenho de um ator tendo que substituir outro devido à sua morte – neste caso, Christian Slater substituindo-o em “Entrevista com o vampiro” de Neil Jordan (1994). Mais astutamente, são as questões remanescentes em suas consequências sobre o que poderia ter sido, ou o enigma ainda mais filosófico: Por quê?

Eu vi o ator, nascido em Oregon, pela primeira vez em “Indiana Jones and the Last Crusade” (Indiana Jones e a Última Cruzada) de Steven Spielberg (1989). Ele interpretou um jovem Harrison Ford, com quem trabalhou anteriormente em “The Mosquito Coast” (A Costa do Mosquito) em 1986, de Peter Weir. Embora ele estivesse apenas nos primeiros 10 minutos do filme, seu dilúvio de jovialidade e sagacidade é o mais perto que chegamos de vê-lo como uma estrela de ação. Em nome do crucifixo de ouro de Francisco Vázquez de Coronado, ele anda a cavalo, cai em um lote de cobras em um trem em movimento e dá a si mesmo o queixo cortado de um chicote antes da transição da história para a velho Indy, décadas depois (a propósito, você sabia que Phoenix como o jovem Indy era para ter 13 anos no roteiro?).

Possivelmente porque a arrogância de cara legal de Phoenix estava sobrecarregada, na tenra idade de 6 anos, esse futuro jornalista não conseguia discernir tudo. Mesmo assim, minhas veias cinematográficas ansiavam por mais. Mas, nos velhos tempos das fitas VHS e à espera que as músicas tocassem no rádio para que você pudesse gravá-las, era um interino como o cometa Halley antes que a próxima dose chegasse.

A próxima parada veio com o clássico do amadurecimento de Rob Reiner, “Stand by Me” (Conta Comigo) de 1986, onde Phoenix retratou o bravo e leal Chris Chambers. Passando pelo tempo cinematográfico, o jovem ator em um uniforme de escoteiro da franquia de Spielberg agora estava entregando elucidações complexas sobre a vida. Em uma das cenas mais significativas, seu melhor amigo Gordie, interpretado por Wil Wheaton, ouve seu relato sobre ter sido traído por seu professor após roubar o dinheiro do leite. “Eu só queria poder ir a algum lugar onde ninguém me conhecesse”, Chris expressa em lágrimas.

Como alguém que estava, na época, crescendo em uma casa não tradicional – sentindo-se como se estivesse coberto por uma capa de invisibilidade sem amor em meio a seus dias de escola sendo ainda pior – foi avassalador reunir e observar a articulação da minha dor, embora não tenha sido capaz de compreendê-lo totalmente. Qualquer coisa que tivesse uma essência ou menção a ele tinha que ser encontrada e administrada daquele momento em diante. Lembro-me do momento em que aceitei todos os fracassos de “Saved by the Bell: The College Years” (Uma Galera do Barulho) de 1993, em que Alex Tabor (interpretada por Kiersten Warren) diz que quer ser a próxima Meryl Streep e ter um “Oscar, Emmy , Tony e um Luke Perry”, antes de mudar sua resposta para River Phoenix no final do terceiro episódio.

Ao longo das três décadas seguintes, eu exploraria e revisitaria suas obras mais pungentes, e não antes dos meus 20 anos veria seus esforços mais essenciais – “Running on Empty” (O Peso de um Passado) de Sidney Lumet (1988) e “My Own Private Idaho” (Garotos de Programa) de Gus Van Sant (1991), o primeiro lhe rendeu uma indicação ao Oscar de melhor ator coadjuvante na carreira.

Como um ávido admirador do Oscar, vejo seu trabalho como Danny Pope como uma performance puramente elaborada e intensamente reservada, roubando todos os quadros do filme que apresentam os veteranos Christine Lahti e Judd Hirsch. É reconfortante que seu espírito tenha sido incorporado à história da organização de quase 94 anos antes de ele deixar este mundo. As fotos da cerimônia de 1989 são excepcionalmente tocantes para revisitar enquanto ele caminha pelo tapete vermelho com uma felicidade, no precipício de sua própria grandeza. Também deve ser observado que sua indicação coadjuvante é um dos muitos exemplos de fraude de categoria na história do Oscar, já que o roteiro original de Naomi Foner indicada ao Oscar se concentra firmemente na história de Danny. Ainda um candidato a ator principal muito digno, se eles estivessem dispostos.

Ao nos lembrarmos dele hoje, somos lembrados de seus dons para o médio. Para relembrar uma das letras de Phoenix que ele escreveu aos 17 anos, que seu irmão Joaquin compartilhou durante seu discurso do Oscar por “Joker” (Coringa) de 2019: “Corra para o resgate com amor, e a paz virá.”